2006-08-26 12:00

Wendy Helmes

Door Jacqueline van Doorn/ Zenderstreeknieuws

IJSSELSTEIN - “Bij het polsstokverspringen zitten de ultieme sprong en een natsprong dicht bij elkaar.“

De 15-jarige Wendy Helmes uit IJsselstein kreeg de sport van huis uit mee en springt al sinds haar achtste. Het komend weekeind is ze een van de kanshebsters voor de titel bij het NK in het Friese IJlst.

Daarmee zou ze in de voetsporen treden van haar moeder, Arja, die dit kunststukje in 1986 in het hol van de leeuw uithaalde. Nu is haar moeder nog steeds haar schansbegeleidster, wanneer Wendy moet springen. Wendy kreeg de liefde voor het polsstokverspringen met de paplepel ingegoten. Als 6-jarige ging ze mee naar wedstrijden en al snel dacht ze: “Als ik later groot ben, wil ik dat ook.“

Twee jaar later was het zover. De 8-jarige sprong op de kleine schans en haalde bij haar debuut meteen de overkant. Inmiddels is ze met een PR van 14.64 meter opgeklommen tot de Nederlandse top en behoort ze komend weekeind in IJlst tot de kanshebsters. Wendy, lid van polsstokvereniging Polsbroekerdam, traint tijdens het seizoen elke maandag en vaak ook nog een of twee keer voor een wedstrijd. De rest van het jaar gaat veel aandacht naar turnen. Wendy maakt deel uit van de selectie van turnvereniging Vogel, werd daar districtskampioen en debuteerde ook al op een NK. Volgens Wendy komen de lenigheid en soepelheid van turnen bij het polsstokverspringen goed van pas. “Als je techniek goed is, heb je namelijk minder kracht nodig.“ De ultieme sprong heeft Wendy nog niet gemaakt. “Ik zit nog vaak scheef achter de stok, waardoor ik de stok niet goed stil kan trekken. Eigenlijk moet je de stok dan nog een beetje achteruittrekken, zodat je tijd wint om lang te kunnen klimmen.“

Voorlopig hoogtepunt in de carričre van Wendy was de titel op 29 juli van de Nederlandse Fierljep Manifestatie in It Heidenskip in Friesland. Trots showt ze het gouden hangertje dat bij de titel hoort. Komend weekeind hoopt ze de stunt in IJlst te kunnen herhalen. “Ik hoop dat ik de titel win, maar in ieder geval dat ik goed spring.“ En met de sportiviteit, die zo kenmerkend is voor deze tak van sport: “Eigenlijk gun ik het Margriet Kamphof, die springt al 17 jaar.“ En, met een speelse knipoog naar de concurrentes uit Friesland: “Als het maar een Hollandse is, die kampioene wordt, en geen Friezin!“

Kader 1

Op zaterdag 26 augustus vindt in het Friese IJlst het NK polsstokverspringen plaats. Het belooft een waar spektakelstuk te worden met natuurlijk bij de mannen het duel der matadoren tussen de Friese favorieten Bart Helmholt (PR 19.77) en Hannes Scherjon (PR 19.72) en de trotse Hollandse superster Jaco de Groot uit Kamerik, die op 9 augustus niet alleen het Nederlands Record van Friesland naar Nederland bracht, maar ook met 20.41 als eerste de magische 20 meter-grens bedwong. Bij de dames zijn voor Holland Margriet Kamphof, Liesbeth de With en de 15-jarige Wendy Helmes de voornaamste Hollandse troeven. Zij gaan de strijd aan met het Friese trio Janneke Noordmans, Jildou Postma en natuurlijk Sjoukje Tjalma, die met 15.55 meter nog steeds het Nederlands Record bij de dames in haar bezit heeft.

Kader 2

Aan het begin van dit seizoen moest Wendy in huize Helmes nog genoegen nemen met een derde plaats. Met een PR van 13.51 moest ze zowel haar vader Henri (13.64) als haar moeder Arja (13.58) achter zich laten. Dit seizoen streefde Wendy met 14.64 beide ouders definitief voorbij. Op 26 augustus kan ze in de voetsporen van haar moeder treden. Die werd in 1986 Nederlands Kampioen Polsstokverspringen bij de dames.